Гору Кайлас окружает множество мифов и легенд. Даже четыре мировые религии считают ее священным местом.
У индусов говорится, что Кайлас – это космический центр мироздания. На этой горе живет могущественный бог Шива, а расположенное недалеко от горы тоже священное озеро Манасаровар создал бог Брама. В индуистской традиции также говорится об священной горе Меру, которая соответствует реальной горе Кайлас. В Махабхарате ее описывают как «целующую небеса в их самой вершине, сияющую, как утреннее солнце, как огонь не затуманенный дымом, неизмеримую, и для людей, несущих грех, недоступную».
А вот Джайны, например, почитают гору Кайлас, как место, где достиг освобождения их первый святой.
История Бон-а гласит, что первый мастер Тонгпа Шенраб сошел с небес именно на горе Кайлас.
Буддисты считают, что на горе Кайлас живет Демчок – это гневная форма Будды Шакьямуни, по аналогии с Шивой.
Гора Кайлас не является самой высокой в своем районе. Ее высота достигает 6714 метром, что очень много, но все равно не достаточно, чтобы оказаться первой по высоте. Но все же ее можно отличить от прочих гор благодаря пирамидальной форме снежной шапки и граням, который практически точно сориентированы по сторонам света. На южной стороне Кайласа есть большая вертикальная трещина, которую примерно посередине пересекает горизонтальная, что напоминает свастику. Именно поэтому в Бон-е Кайласу дали прозвище «Гора Свастики».
Так как гора тесно связана с религией, здесь устраивают ритуальный обход, который называется кора. Чаще всего это и является главной целью путешествия к горе многих паломников и пилигримов. Считают, что даже один такой ритуальный обход избавляет человека от всех жизненных грехов. Если совершить кору 108 раз, то человеку обеспечен переход в Нирвану в этой жизни. Благоприятными также являются 3 и 13 обходы, а если совершить кору в полнолуние, то ее засчитывают за две.
Маршрут такого обходы – это практически одни долины, поэтому от паломников не требуется особой подготовки и какого-либо специального оборудования. «Путь вокруг Кайласа» – это 53 километра, которые паломники из Непала, Индии и Тибета способны преодолеть на день, начиная ранним утром и заканчивая кору уже поздним вечером. У туристов с Запада желание достичь Нирвану не такое большое, поэтому у них обход занимает 2-4 дня, что оправдано красивыми видами на маршруте.