Регион Гуандуна не был подвергнут значительному развитию до прихода к власти династии Сун. Согласно историческим трудам периода Южной и Северной династии 6-ого столетия сахарный тростник Гуандуна был разделен на два типа. Первый был подходящим для производства сахара; другой использовался в пищу как своего рода фрукт. Из первого может быть извлечен сок, который превращали в черный сахар. После Опийной войны, под влиянием западных технологий, в Гуанчжоу была построена оружейная фабрика (формально фабрика вооруженных сил Ханьяна). Гуандун – одно из тех мест, где зародилась современная промышленность Китая.